Le Boeing 737, du modèle original au 737 Max

Au milieu des années 1960, le constructeur aéronautique américain Boeing décide de créer un nouvel appareil monocouloir moins cher et plus petit que ses B707/ B727. 

Le Boeing 737 était né. Il ne vas pas directement convaincre les compagnies. En effet seulement 22 avions seront livrés dans l’année 1970 avec seulement 19 encore en commande. Ce sera l’US Air Force qui sauvera le programme au bord de l’abandon en achetant une variante du 737, le T-43, pour la formation à la navigation de ses pilotes. Il faudra attendre 1978 pour que la demande d’avions à couloirs étroits augmente et provoque l’essor de cet avion.

Le 737 a bien évolué depuis sa conception en 1964. Il s’est décliné en 4 grandes familles à travers plus de 50 ans.

Le 737-100 /200 ( construits à 30 /1118 exemplaires), respectivement lancé par Lufthansa et United Airlines  en 1968.

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Le 737 classique (-300/400/500) produit entre 1984 et 2000, cette version sera équipée de moteurs plus modernes et plus économiques. 1 984 exemplaires sortiront des usines de Boeing.

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Le 737 NG (-600/700/800/900), avec plus de 4000 avions construits et 6000 commandes, sortit des usines à partir de 1996. Cette version améliorée du 737 classique, intègre un cockpit moderne et entièrement  numérisée ainsi que des moteurs toujours plus performant et peut accueillir 189 passagers.

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LE 737 Max (-7/8/9/10) qui est la toute dernière génération de Boeing 737  sera élaboré à partir de 2011 et rentrera en service en mai 2017. C’est un des derniers fleurons de Boeing, un avion toujours plus moderne conçu pour faire face à la concurrence de l’airbus A321 Neo. Cette version compte 330 avions déjà en service et plus de 5 000 commandes. La structure a été modifiée pour recevoir plus de passagers( jusqu’à 230), les moteurs sont plus puissants et permettent au 737 Max de réduire ses besoins en carburant et de lui faire franchir jusqu’à 5 960 KM soit plus que la distance séparant Bruxelles de New York.

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Le Boeing 737 représente l’avion de ligne moderne le plus vendu au monde avec un total de plus de 10 000 appareils livrés toutes versions confondues. Cet avion capable de transporter entre 85 et 230 passagers affiche des statistiques impressionnantes. Avec plus de 10 000 avions produit, on estime qu’en moyenne un 737 décolle toutes les 1,5 seconde, que plus de 22 milliards de passagers ont embarqué à son bord, et que l’avion aurait fait (tous vols confondus) l’équivalent de 668x l’aller-retour jusqu’au soleil. Au niveau fiabilité, toutes versions confondues le B737 présente un taux d’accidents fatals de 0,28 accident par millions de vols  mais ce taux tombe à 0,08 accident fatal par millions de vols pour les versions NG et Max. A titre de comparaison, l’Airbus A320 le principal concurrent du B737, mis en service en 1988, totalise 4800 avions livrés avec un total de 4000 commandes encore à honorer et affiche un taux d’accident fatals de 0,10 accident par millions de vols.

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A travers toutes ces statistiques et ces années de vols il est facile de se rendre compte à quel point le 737 qui n’était pas destiné à une grande carrière au départ, est devenu un monument de l’aviation et un avion incontournable dans le ciel d’hier et d’aujourd’hui.

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